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William Cowan fonds

Available reels: 1

Reel ID
C-736
Document Record
Title William Cowan fonds
Fonds William Cowan
Identifier lac_mikan_101015
MG 19 E 8
Papers
Western Canada
Hudson's Bay Company
Document source Library and Archives Canada / Bibliothèque et Archives Canada
Language eng
Description Scottish-born Dr. William Cowan came to the Red River settlement to serve as a physician in 1849. Four years later, he joined the Hudson's Bay Company as a doctor and fur trader, and in 1856, he was sent to Moose Factory, soon becoming a chief trader. In 1862, he was transferred back to Upper Fort Garry (Winnipeg) as second-in-command to the governor of Assiniboia, William Mactavish. He also spent some time as a fur trader in York Factory. Cowan was put under house arrest soon after the National Committee, under Métis leader Louis Riel, occupied Upper Fort Garry in 1869 and 1870. (It is believed that Cowan was sympathetic to Riel's cause). He retired in 1871, eventually settling in Minnesota, where he died in 1902.
This collection consists of Dr. Cowan's diaries kept while serving at Fort Garry, Moose Factory and York Factory. There are several breaks in the diaries, notably during the Riel uprising, 1869-1870. The Dictionary of Canadian Biography calls the diaries "important sources for the history of the northwest", noting that the 1852 entries detail the flooding of the Red River, while the 1868 entries chronicle relief efforts set up during the grasshopper infestation. The 1869 diary outlines the work of the Council of Assiniboia as it copes with the beginning of the Red River resistance to union with Canada.
Natif de l'Écosse, le Dr William Cowan s'est établi dans la colonie de la rivière Rouge en 1849 pour exercer la médecine. Quatre ans plus tard, il est entré au service de la Compagnie de la Baie d'Hudson en tant que médecin et trafiquant de fourrures puis, en 1856, il fut envoyé à Moose Factory où, peu après, il devint chef de poste. En 1862, il fut transféré de nouveau à Upper Fort Garry (Winnipeg) en tant que lieutenant de William Mactavish, le gouverneur de l'Assiniboia. Il passa également un certain temps à York Factory où il fit la traite des fourrures. Cowan fut mis en résidence surveillée peu après que le Comité national, dirigé par le chef métis Louis Riel, ait occupé Upper Fort Garry en 1869-1870. (Il semblerait que Cowan était sympathique à la cause de Riel). Il prit sa retraite en 1871 et s'installa finalement au Minnesota où il est mort en 1902.
Cette collection comprend le journal intime du Dr Cowan qu'il a tenu durant ses séjours à Fort Garry, Moose Factory et York Factory. Il y a plusieurs interruptions dans le journal, notamment durant la rébellion de Riel en 1869-1870. Le Dictionnaire biographique du Canada déclare que ce journal « constitue une précieuse source de renseignements sur l'histoire du Nord-Ouest » et ajoute que son carnet de 1852 contient une description complète du débordement de la rivière Rouge, alors que celui de 1868 décrit en détail les mesures d'assistance mises en œuvre durant l'invasion de sauterelles. Quant au carnet de 1869, il décrit le travail du Conseil d'Assiniboia alors en butte à la résistance naissante de la colonie de la rivière Rouge contre l'union avec le Canada.
Permanent Link http://heritage.canadiana.ca/view/oocihm.lac_mikan_101015