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Norman Bethune collection

Available reels: 1

Reel ID
H-1309
Document Record
Creator Bethune, Norman, 1890-1939
Title Norman Bethune collection
Material exchanged between the National Archives and the People's Republic of China in 1982
Collection Norman Bethune
Identifier lac_mikan_103434
120512
MG 30 B 55
R5988-0-6-E
Papers
Health and medicine
Politics and politicians
Document source Library and Archives Canada / Bibliothèque et Archives Canada
Language eng
Description Henry Norman Bethune (1890 - 1939) was a teacher, army officer, author, artist, doctor, surgeon, and inventor. He is best known for his service in wartime medical units during the Spanish Civil War and the Second Sino-Japanese War. He began his career by enrolling in medical studies at the University of Toronto in 1909. He paused his education for a year in 1911 to be a volunteer labourer-teacher with Frontier College at remote lumber and mining camps in northern Ontario, where he taught immigrant labourers how to read and write English. He again abandoned his medical studies in 1914 to join the Canadian Army's No. 2 Field Ambulance during World War One as a stretcher-bearer in France, but was wounded by shrapnel and spent three months recovering. He finally received his M.D. in 1916 after returning to Toronto. He would practice medicine in England, Canada and the United States, but contracted tuberculosis in 1926. It took him a year to recover. In 1928, he joined thoracic surgical pioneer, Dr. Edward William Archibald (1872 - 1945) at the Royal Victoria Hospital in Montreal and between that year and 1936, he developed or modified more than a dozen new surgical tools, the most famous being the Bethune Rib Shears, still used today. During the Depression years of the 1930s, Bethune sought out and gave free medical care to the poor. Bethune was an early proponent of socialized medicine and formed the Montreal Group for the Security of People's Health. In 1935, Bethune began to publicly show support for communism by joining the Communist Party of Canada and travelling to the Soviet Union to see first-hand their system of health care. He went to Spain in 1936 during the outbreak of the Spanish Civil War to offer medical support to the government forces. In 1938, he travelled to China to perform battlefield surgical operations and support, and established training for doctors, nurses and orderlies. He died of blood poisoning following a cut to his finger that he obtained during surgery in 1939. After his death, Bethune became a national hero in communist China when Chairman Mao Zedong published an essay in his honor. That essay was mandatory reading in elementary schools in the People's Republic of China during the 1960s. Bethune's life has since been memorialized in statues in the country, one of the few Westerners to be so recognized, and has provided fodder for biographical books and movies, among other posthumous forms of recognition in Canada, Spain and China.
This collection is made up of correspondence and articles by Bethune on medical subjects, as well as newspaper clippings. The collection as a whole relates to Bethune's personal, medical and political activities in North America and Spain, and it documents Bethune's participation in the Montreal Group for the Security of the People's Health and other aspects of the socialized medical care movement.
The finding aid is a file list which can be obtained at the start of microfilm reel H-1309.
Henry Norman Bethune (1890-1939) était instituteur, officier militaire, auteur, artiste, médecin, chirurgien et inventeur. Il est surtout connu pour ses services dans des unités médicales durant la guerre civile espagnole et la Deuxième Guerre sino-japonaise. Il débute sa carrière en 1909 lorsqu'il s'inscrit à la University of Toronto pour y étudier la médecine. En 1911, il interrompt ses études pour un an afin de travailler pour le Collège Frontière comme ouvrier-enseignant bénévole dans les camps miniers et les camps de bûcherons dans des régions éloignées du nord de l'Ontario. Là, il enseigne aux travailleurs immigrants comment lire et écrire en anglais. Au début de la Première Guerre mondiale, il abandonne de nouveau ses études de médecine pour s'enrôler dès 1914 dans la Canadian Army's No. 2 Field Ambulance. Il est envoyé en France comme brancardier, mais il est blessé par des éclats d'obus et doit rester trois mois en convalescence. De retour à Toronto, il reçoit enfin son baccalauréat en médecine en 1916. Il pratique ensuite la médecine en Angleterre, au Canada et aux États-Unis, mais en 1926, il est atteint de tuberculose. Après un an de convalescence, il s'associe, en 1928, au Dr Edward William Archibald (1872-1945), pionnier en chirurgie du poumon à l'hôpital Royal Victoria de Montréal. Entre 1928 et 1936, Bethune invente ou améliore plus d'une douzaine de nouveaux instruments chirurgicaux, dont son fameux sécateur de côtes qui est encore utilisé aujourd'hui. Durant la crise économique des années 1930, Bethune recherche et prodigue des soins médicaux gratuits aux pauvres. Bethune, qui se révèle un des premiers défenseurs de la médecine socialisée, met sur pied le Groupe de Montréal pour la sécurité sociale populaire. En 1935, Bethune commence à afficher publiquement son appui au communisme en adhérant au Parti communiste du Canada et en effectuant un voyage en Union soviétique pour voir par lui-même comment fonctionne leur système de soins de santé. En 1936, il se rend en Espagne lors de l'éclatement de la guerre civile espagnole afin d'offrir son soutien médical aux forces gouvernementales. En 1938, il se rend en Chine où il réalise des chirurgies et prodigue des soins sur les champs de bataille, tout en se consacrant à la formation de médecins, d'infirmiers et de préposés aux soins. En 1939, durant une chirurgie, il se coupe un doigt et contracte une infection qui empoisonne son sang et entraîne sa mort. Après son décès, Bethune devient un héros national en Chine communiste lorsque le président Mao Zedung publie un essai lui rendant hommage. Au cours des années 1960, les élèves dans toutes les écoles primaires de la République populaire de Chine doivent obligatoirement lire cet essai. Depuis lors, la vie de Bethune est immortalisée par des statues érigées dans le pays, un des rares Occidentaux à se faire ainsi reconnaître, et par divers autres manifestations posthumes de reconnaissance, y compris des biographies et des films, tant au Canada qu'en Espagne et en Chine.
Cette collection se compose de la correspondance et des articles rédigés par Bethune sur des sujets médicaux, ainsi que de coupures de presse. L'ensemble de la collection porte sur les activités personnelles, médicales et politiques de Bethune en Amérique du Nord et en Espagne, sur ses activités au sein du Groupe de Montréal pour la sécurité sociale populaire, ainsi que sur d'autres aspects du mouvement vers la médecine socialisée.
L'instrument de recherche constitué d'une liste des dossiers se trouve au début de la bobine de microfilm H-1309.
Permanent Link http://heritage.canadiana.ca/view/oocihm.lac_mikan_103434