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Brooke Claxton fonds

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Document Record
Creator Claxton, Brooke, 1939-1960
Title Brooke Claxton fonds
Fonds Brooke Claxton
Identifier lac_mikan_104788
MG 32 B 5
R3306-0-1-E
Government
Papers
Politics and politicians
Media and communications
Document source Library and Archives Canada / Bibliothèque et Archives Canada
Language eng
Description Brooke Claxton (1898 - 1960) was an army officer during World War One, a lawyer, and, later, a federal politician and cabinet minister. He served as a battery sergeant-major during the First World War with the Royal Canadian Artillery and was awarded the Distinguished Conduct Medal. After the war, he completed law courses at McGill University and practiced in Montreal, also acting as a part-time professor of commercial law at McGill until 1944. In 1939, he was named a King's Counsel. During his time in the legal profession, Claxton was active in community service, becoming the President of the Canadian Club of Montreal, Chairman of the Montreal branch of the Canadian Institute of International Affairs, Chairman of the Board of Governors of Lower Canada College from 1925 to 1934, and a graduate fellow of the Corporation of McGill University, among other things. He became a Member of Parliament in 1940, and served in the federal Liberal cabinets of William Lyon Mackenzie King (1874 - 1950) and Louis St. Laurent (1882 - 1973). He was appointed as Parliamentary Assistant to Mackenzie King in 1943, and, the following year, he became the first Minister of the new Department of National Health and Welfare, holding the post until 1946. There, he oversaw the implementation of the universal family allowance. In 1946, he became Minister of National Defence until his retirement from politics in 1954, overseeing Canadian Cold War foreign policy and Canada's participation in the Korean War, among other things. During this time, however, he was very much involved in additional duties. In 1947, he was the head of the Canadian delegation to the British Commonwealth Conference on Japan, held in Australia, and, in 1949, he signed the terms of Newfoundland's union into Canada as vice-chairman of the Cabinet Committee on Newfoundland. Claxton also represented Canada at the meetings of the Defence Committee under the North Atlantic Treaty. After his retirement from politics, he played an active role in creating the Canada Council. A federal government building in Ottawa, currently the headquarters for Health Canada, was named in his honour.
These fonds consist of material from Newfoundland's entry into Confederation, and include newspaper clippings (some involving Claxton's visits to the island), reference material, memoranda, cables, minutes of meetings, reports of meetings, terms of union and information on leased American military bases in the province.
Brooke Claxton (1898-1960) était officier de l'armée durant la Première Grande Guerre, avocat, puis député et membre du Cabinet fédéral. Durant la Première Guerre, il a servi en tant que sergent-major de batterie au sein de l'Artillerie royale canadienne et fut décoré de la Médaille de conduite distinguée. Après la guerre, il a terminé ses études de droit à l'Université McGill et pratiqua à Montréal. Il a également enseigné le droit commercial à temps partiel à McGill jusqu'en 1944. En 1939, il a été nommé conseiller du roi. Alors qu'il pratiquait le droit, Claxton s'activa dans la communauté en devenant, entre autres, président du Cercle canadien de Montréal, président de la section de Montréal de l'Institut canadien des Affaires internationales, président du Conseil des gouverneurs du Collège du Bas-Canada de 1925 à 1934, et membre diplômé de la corporation de l'Université McGill. Élu député libéral à la Chambre des communes en 1940, il fut membre du Cabinet sous William Lyon Mackenzie King (1874-1950) et sous Louis St. Laurent (1882-1973). En 1943, il fut nommé adjoint parlementaire de Mackenzie King puis, l'année suivante, ministre de la Santé nationale et du Bien-être social, un nouveau ministère chargé de veiller à la mise en œuvre du régime universel des allocations familiales. Il conserva ce poste jusqu'en 1946. À titre de ministre de la Défense nationale depuis 1946, il a été responsable entre autres de la politique étrangère du Canada pendant la guerre froide et de la participation canadienne à la guerre de Corée, et ce, jusqu'à son retrait de la vie politique en 1954. Durant cette même période, il assuma aussi d'autres fonctions. En 1947, il dirigea la délégation canadienne à la conférence du Commonwealth sur le Japon tenue en Australie. En 1949, à titre de vice-président du comité ministériel de Terre-Neuve, il signa l'accord sur les conditions de l'union de cette province avec le Canada. Claxton représenta également le Canada lors des rencontres de la Commission de la Défense tenues en vertu du Traité de l'Atlantique Nord. Après son retrait de la scène politique, il joua un rôle actif dans la création du Conseil des Arts du Canada. L'édifice du gouvernement fédéral à Ottawa qui sert actuellement de siège social au ministère de Santé Canada porte aujourd'hui son nom.
Ce fonds contient des documents concernant l'entrée de Terre-Neuve dans la Confédération, y compris des coupures de presse (dont certaines relatent les visites de Claxton sur l'île), des documents de référence, des mémorandums, des câblogrammes, des procès-verbaux et des rapports de réunions, les conditions de l'union et des informations sur les bases militaires louées aux Américains sur le territoire de la province.
Permanent Link http://heritage.canadiana.ca/view/oocihm.lac_mikan_104788