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Vincent Massey

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Document Record
Creator Massey, Vincent, 1887-1967.
Title Vincent Massey
Identifier lac_mikan_127260
MG 32 A 1
R4817-6-3-E
Papers
Document source Library and Archives Canada / Bibliothèque et Archives Canada
Language eng
Description Charles Vincent Massey (1887 - 1967) was a Canadian lawyer and diplomat who served as Governor General of Canada between 1952 and 1959, the 18th since Canadian Confederation and the first who was Canadian born. He was born into the influential and wealthy Massey family of Toronto. In 1921, he became president of the business of his father (Chester Daniel Massey), who was the owner of the Massey-Harris Co. (the predecessor company to the Massey-Ferguson Tractor Company), while simultaneously pursuing philanthropic interests, mostly in arts and education, such as his collecting paintings and sculpture through his family’s Massey Foundation. In 1925, he undertook a political career by being named to the King’s Privy Council and was thus made a minister without portfolio in Cabinet. However, he was unable to win a seat in House of Commons during the 1925 federal election, and he would then resign his Cabinet post. In 1926, Massey was appointed as the first Canadian Envoy Extraordinary and Minister Plenipotentiary to the United States, making Massey Canada's first ever envoy with full diplomatic credentials to a foreign capital. In 1932, Massey became the first president of the newly formed National Liberal Federation of Canada. In 1935, Massey was appointed as the High Commissioner to the United Kingdom. He also was Chairman of the Royal Commission on the Development of the Arts, Letters and Sciences between 1949 and 1951. While installed as Governor General, he created awards for artistic endeavours, such as the Governor General's Medals in Architecture. Also, Massey created, in 1954, the Governor General's Gold Medal for the Institute of Chartered Accountants, as well as, in 1959, the Massey Medal, for excellence in geographic endeavours for the Royal Canadian Geographical Society. In 1961, the Massey Lectures were created in his honour. Schools, buildings and geographic locations in Canada have since also been named in his honour.
This collection consists of notes, outlines and complete texts of speeches delivered by Vincent Massey. It also consists of notes, drafts, and working papers for three books written by Vincent Massey: “What's Past is Prologue”, “Postscript”, and “Liberalism in Canada”.
Charles Vincent Massey (1887-1967), avocat et diplomate canadien, fut le 18e gouverneur général du Canada de 1952 à 1959 et le premier à être né au Canada depuis la Confédération canadienne. Il appartenait à la riche et influente famille Massey de Toronto. En 1921, il accéda à la présidence de l'entreprise fondée par son père (Chester Daniel Massey), la Massey-Harris Co. (cette compagnie allait subséquemment devenir la Massey-Ferguson Tractor Company). En parallèle, il se consacra à la poursuite de ses intérêts philanthropiques, surtout dans les domaines de l'art et de l'éducation, dont une collection de peintures et de sculptures constituée grâce à la Fondation Massey créée par sa famille. En 1925, il amorça une carrière politique en étant nommé au Conseil privé du Roi, devenant ainsi ministre sans portefeuille au Cabinet. Toutefois, n'ayant pas réussi à se faire élire à la Chambre des communes lors des élections fédérales de 1925, il a démissionné de son poste au Cabinet. En 1926, Massey fut nommé en tant que premier envoyé extraordinaire et ministre plénipotentiaire du Canada aux États-Unis. Il devenait ainsi le tout premier émissaire canadien muni de pleins pouvoirs diplomatiques à occuper un poste dans une capitale étrangère. En 1932, Massey est devenu le premier président de la nouvelle Fédération libérale nationale du Canada. En 1935, Massey fut nommé Haut-commissaire du Royaume-Uni. Entre 1949 et 1951, il occupa également la présidence de la Commission royale d'enquête sur l'avancement des arts, des lettres et des sciences. Durant son mandat de gouverneur général, il a créé divers prix pour souligner des réalisations artistiques, comme la Médaille du gouverneur général en architecture. En 1954, Massey a également créé la Médaille du gouverneur général pour l'Institut des comptables agréés puis, en 1959, la Médaille Massey qui est décernée par la Société géographique royale du Canada pour souligner des réalisations exceptionnelles dans le domaine de la géographie au Canada. En 1961, les Conférences Massey furent créées en sa mémoire. Des écoles, des édifices et des lieux géographiques à travers le Canada ont également été nommés en son honneur.
Cette collection contient des notes, des résumés et des textes intégraux de discours prononcés par Vincent Massey. Elle comprend aussi des notes, des ébauches et d'autres documents de travail pour trois de ses livres : « What's Past is Prologue », « Postscript » et « Liberalism in Canada ».
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