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Department of Militia and Defence: land grant files of veterans of the South African War, 1899-1902

Available reels: 1

Reel ID
T-13441
Document Record
Creator Canada. Dept. of Militia and Defence
Title Department of Militia and Defence: land grant files of veterans of the South African War, 1899-1902
Ministère de la Milice de la Défense : Dossiers des concessions de terres aux vétérans de la guerre de l’Afrique du Sud, 1899-1902
Identifier lac_mikan_196731
RG 38 A 1 b
R180-132-0-E
Government
Military
Genealogy
Document source Library and Archives Canada / Bibliothèque et Archives Canada
Language eng
Description The Department of Militia and Defence was the department responsible for Canadian military forces from 1906 to 1921, and the Minister of Militia and Defence was in charge of this department. Before this period, from 1855 to 1906, the Minister of Militia and Defence was responsible for Canadian militia units only, as the British Army was still stationed in Canada. When the British Army withdrew from Canada in 1906, the department became the overseer of all Canadian land forces. In 1921, the Royal Canadian Navy was transferred to this department, so it was renamed the Department of Militia and Defence and the Naval Service. In January 1923, the department name was changed to the Department of National Defence as a result of the prior amalgamation of Naval Services, Militia and Defence, as well as the merger of the Air Board into the department.
More than 7,000 Canadian soldiers and support personnel were involved in the second Boer war from October 1899 to May 1902. The conflict became the largest military engagement involving Canadian soldiers from the time of Confederation until World War One. Eventually, 270 soldiers died in the course of the Boer War. The Canadian public was initially divided on the decision to go to war as some people did not want to Britain to control Canada when it came what armed conflicts the country should engage in. Many Anglophone citizens were pro-British Empire, and wanted the Prime Minister, Sir Wilfred Laurier (1841 - 1919), to support the British in their conflict. On the other hand, many Francophone citizens felt threatened by the continuation of British Imperialism to their national sovereignty. In the end, in order to appease the citizens who wanted war and avoid angering those who didn't, Laurier sent 1,000 volunteers under the command of Lt.-Col. William D. Otter (1843 - 1929) to aid the confederation in its war. The volunteers were provided to the British with the stipulation that the British pay costs of the battalion after it arrived in South Africa.
This collection consists of land grant files containing applications by individual veteran's under the Volunteer Bounty Act, 1908, which authorized the granting of two adjoining quarter-sections of Dominion lands or script to the value of one hundred and sixty dollars to all volunteers then resident in Canada, who had served with the British forces in South Africa during the years 1899 to 1902. Applications for the bounty are arranged by grant number from 1 to 7,370. In some instances individual grant applications are missing; however, the information concerning those applications is available under the grant number in contemporary registers located in the collection. In addition there is a small series of land grant applications arranged alphabetically.
De 1906 à 1921, le ministère de la Milice et de la Défense était responsable des forces militaires canadiennes. Ce ministère était placé sous l’autorité d’un ministre de la Milice et de la Défense. Auparavant, soit de 1855 à 1906, le ministre de la Milice et de la Défense était uniquement responsable des unités de milice canadiennes, puisque l’armée britannique était toujours stationnée au Canada. Lorsque l’armée britannique a retiré ses forces du Canada en 1906, le ministère fut chargé de l’administration de toutes les forces terrestres du Canada. En 1921, la Marine royale canadienne passa sous la juridiction de ce ministère qui adopta alors le nom de ministère de la Milice et de la Défense et du Service naval. En janvier 1923, le ministère fut renommé ministère de la Défense nationale en raison de la fusion entre le ministère de la Milice et de la Défense et le Service naval, mais aussi de sa fusion avec le Conseil de l’Aéronautique canadien.
Plus de 7,000 soldats et employés de soutien du Canada ont participé à la Seconde Guerre des Boers entre octobre 1899 et mai 1902. Ce conflit est devenu le plus important engament militaire impliquant des soldats canadiens entre la Confédération et la Première Guerre mondiale. En fin de compte, 270 soldats sont morts au cours de la Guerre des Boers. Au début, l’opinion canadienne était divisée sur sa participation à cette guerre car certains ne voulaient pas que l’Angleterre exerce un contrôle sur le Canada dans les conflits armés auxquels le pays déciderait de prendre part. Beaucoup de citoyens anglophones appuyaient l’empire britannique et souhaitaient que le premier ministre, sir Wilfrid Laurier (1841-1919), soutienne les Britanniques dans ce conflit. Par contre, beaucoup de citoyens francophones percevaient l’impérialisme britannique comme une menace constante pour leur souveraineté nationale. Finalement, pour apaiser les citoyens qui voulaient participer à la guerre et éviter la colère de ceux qui s’étaient prononcés contre, Laurier envoya 1,000 volontaires sous le commandement du lieutenant-colonel William D. Otter (1843-1929) afin d’aider la confédération dans cette guerre. Les volontaires rejoignirent les rangs de Britanniques moyennant la condition que les Britanniques paient les dépenses du bataillon après son arrivée en Afrique du Sud.
Cette collection est constituée de dossiers relatifs aux demandes de concessions de terres présentées par divers vétérans en vertu de la Loi récompensant certains volontaires de 1908, laquelle loi autorisait tous les volontaires résidant alors au Canada et ayant servi au sein des Forces britanniques en Afrique du Sud entre 1899 et 1902 à recevoir une concession de deux quarts de section de terre contigus à prendre à même les terres de la Couronne ou les scripts dont la valeur maximum devait être de cent soixante dollars. Les demandes pour ces terres attribuées en récompense sont classées par numéro de concession, soit de 1 à 7370. Certaines demandes individuelles de concessions manquent, mais les informations concernant ces demandes sont disponibles sous le numéro de la concession dans les registres contemporains qui se trouvent dans la collection. On y trouve encore une petite série de demandes de concessions de terres qui sont classées par ordre alphabétique.
Permanent Link http://heritage.canadiana.ca/view/oocihm.lac_mikan_196731