France. Fonds des Archives nationales: Série F2A. Compagnies de commerce

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Document Record

France. Administration des colonies.
France. Fonds des Archives nationales: Série F2A. Compagnies de commerce
MG 1 F 2 A
French Canada
Foreign relations
Business and commerce
Document source
Library and Archives Canada / Bibliothèque et Archives Canada
In the 16th century and early 17th century, the King of France left the administration of the colony of New France to trading companies or those interested in colonization (for instance, the Company of a Hundred Associates). In 1663, King Louis XIV took a role in the development and administration of the colony. Depending on the model of the French provinces, a governor and intendant was appointed as representatives of the King over the colonial territory, and they reported their activities to the King and to the Secretary of State of the Navy. The Department of the Navy retained the responsibility for the administration of the colonies until the late 19th century. After 1710, a Colonial Office was created within the department to support, more specifically, the colonial policy of France. The King of France and the Minister of the Navy would play a very active role in all decisions made about New France and this would affect its destiny.
This collection consists of records from trading companies and colonizers in the 17th and 18th centuries. It includes correspondence, memoranda and press releases sent to the Minister or issued by companies. These give an account of their activities and their financial situation, requests for new concessions and commercial privileges, comments on rights and privileges, notices to shareholders and the ratification of trade agreements with foreign countries, etc.
Au XVIe siècle et au début du XVIIe siècle, le roi de France a confié l’administration de la colonie de la Nouvelle-France à des compagnies de commerce ou de colonisation (comme la Compagnie des Cent-Associés). En 1663, le roi Louis XIV a repris en mains le développement et l’administration de la colonie. Conformément au modèle des provinces françaises, un gouverneur et un intendant étaient nommés en tant que représentants du roi sur le territoire colonial et ceux-ci devaient rendre compte de leurs activités au roi et au secrétaire d’État de la Marine. Le ministère de la Marine a conservé la responsabilité de l’administration des colonies jusqu’à la fin du XIXe siècle. Après 1710, un Bureau des Colonies a été créé au sein du Ministère pour prendre plus spécifiquement en charge la politique coloniale de la France. Le roi de France et le ministre de la Marine étaient appelés à jouer un rôle très actif dans toutes les décisions concernant la Nouvelle-France, exerçant ainsi une influence sur sa destinée.
Cette collection regroupe des documents provenant de compagnies de commerce et de colonisation remontant aux XVIIe et XVIIIe siècles. Elle comprend de la correspondance, des mémoires et des communiqués de presse envoyés au Ministre ou émis par des compagnies. Ces documents donnent un compte rendu de leurs activités et de leur situation financière. On y trouve aussi des demandes de nouvelles concessions et de privilèges commerciaux, des commentaires sur les droits et privilèges, des émissions d’avis aux actionnaires et des ratifications d’ententes commerciales avec l’étranger, etc.